Background

English

My passion for astronomy began in 1992, when I was 15 years old. My father came home with a telescope he had just bought. I remember it was a big surprise, because I did not know of my father’s interest in astronomy. As an amateur that I am to any type of gadget, having a telescope at home was so exciting and I spent whole nights practicing visual astronomy. Thanks dad for that moment.

The experience of seeing the moon through a telescope is shocking. That little sphere that when we look at it with a naked eye we simply distinguish gray and white areas, it becomes a surface full of mounitains and is then when we realize the enormous distance that separates us from it.
However, apart from the moon, the rest of the astronomical objects are difficult to appreciate in such magnitude. From Saturn we can easily distinguish its ring, but do not expect to see more details with an entry-level telescope. From Jupiter we can distinguish its gaseous bands, but not without difficulty. From Mars do not wait much more than see its reddish color. Even from the sun we can see some spots, but little else, unless we acquire a specialized and extraordinarily expensive telescope (ATTENTION: Never look at the sun through a telescope without a filter specially designed for it, it causes instantaneous blindness!!). With the exception of these five objects, which have a very large apparent size and brightness, the first-time reader should not expect the experience of looking through a telescope.

I want to present at this moment of reading my most sincere respect to visual astronomers, because surely they will think (rightly, without doubt) that visual astronomy is much more than that, but this is a paragraph written for those people who at some point I have been asked to look through my telescope with an expectation that was never fulfilled. For them I also believe that there should be the same respect.

Years passed and the technology of digital cameras, electronic frames, internet and their collaborative knowledge settled down … and with them came a revolution in the field of astrophotography. In a short time it was relatively simple and cheap to get a decent astrophotographic equipment and in 2004 it was what I did. In the equipment section you can see the equipment that I currently use, which differs from very little that I acquired at that time. Luckily the astronomical devices are very expensive but they are very durable.

Once I had my new equipment, I started to try to take pictures. The first experiences were quite disappointing. If I hadn’t such passion, that motivated me to keep investigating to fix issues, I would have give up. They have been (and still are) many nights of high expectations with very poor results. I wanted to write a specific article explaining why astrophotography is not easy (in spanish only for now, sorry), dedicated to those enthusiasts of astronomy who consider going into astrophotography. It is an article that is not particularly motivating, but I think it is fair that it is so, because as I said the necessary equipment is very expensive (my equipment is around 6000€ of investment, but many of the equipments of the great astrophotographers costs around 100.000€) and the necessary dedication is very sacrificed (do not forget that this hobby forces you to spend much, if not all, night awake and the knowledge necessary to understand how to act in each situation are very deep).

I am not an astrophysicist, nor a physicist. In fact, I do not always feel comfortable saying that I am an astronomer, because astronomers have knowledge about the universe that I do not reach, nor have I been too interested. What I am sure of is that I like astrophotography. And I am a very motivated person. I’m also very methodical and I love optimizing processes, which is very useful for this hobby because, besides, I’m not rich.
This has led me to always look for the balance between buying the minimum necessary equipment, with the best value for money that I can afford and trying to optimize the complexity of the astrophotography to minimize the time I have to sit in front of the telescope because … I’m not single either. I have a wife and two children and I don’t want them to forget that that hooded man who is roaming the terrace of the house, is his family. For this reason and for other things as well, I stopped my activity in this hobby  between 2011 and 2017.

Now, I have returned to astrophotography and in the process of updating my knowledge I have decided to carry out the biggest optimization project in which I have embarked to date. To have a polyvalent astrophotography equipment, of good quality, reliable, lightweight and easy to use. If these lines are being read by a amateur astrophotographer you will probably think I am too pretentious, and the truth is that I assume that it is, but I think it is better to set a difficult goal than to conform at some point, whatever this may be. In the articles section you can find my progress in this field. The setbacks and mistakes I preferred to ignore, not because I do not want to teach them, but because there is no storage in the cloud capable of hosting such a number of nonsenses. I have tried to write my articles in such a way that they can be interesting both for those unaware of this field, and for astrophotographers. I hope I have not been halfway and it seems boring for everyone. I have also tried to make these articles as accurate as possible, and for that reason I invite the advanced reader to contact me if he considers that there is a fault or error in them.

I must warn that these articles are not the result of a deep knowledge of astrophysics, or the technology of CCD sensors, but of the experiences that have accumulated during the years that I have been practicing this hobby, and reading articles , debates in forums, etc … From all this I have been drawing my own conclusions and therefore the reader should take my articles as «my version of events». I want to make this clarification from the beginning to make clear my respect for the work of many astronomers, with knowledge infinitely superior to mine, who devote part of their web pages to scientific dissemination.

I am open to any criticism and I invite any reader to contact me to comment on everything that I think may be improved.

Finally, I invite the reader to visit my gallery, although surely it will have passed by, because it is usually the first place that any curious of this hobby wants to visit. In it you will find the final result of all the effort that I have said is necessary for each image. I have tried to accompany the images with as much technical data as I could, so that the reader decides if he / she contributes something, or simply to give an account of the number of parameters that must be taken into account.


Spanish

Mi afición por la astronomía comenzó en 1992, cuando contaba con 15 años. Mi padre llegó a casa con un telescopio que acababa de comprar. Recuerdo que fue una gran sorpresa, pues no sabía de interés de mi padre por la astronomía. Como aficionado que soy a cualquier tipo de gadget, tener un telescopio en casa me emocionó de tal manera que me pasé noches enteras practicando astronomía visual. Gracias papá por aquel momento.

La experiencia de ver la luna a través de un telescopio es impactante. Aquella pequeña esfera que al mirarla a ojo desnudo simplemente distinguimos zonas grises y blancas, se convierte en una superficie llena de relieves escarpados y nos damos cuenta de la enorme distancia que nos separa de ella.
Sin embargo, aparte de la luna, el resto de astros son difíciles de apreciar en tal magnitud. De Saturno podemos distinguir sin dificultad su anillo, pero no esperemos ver más detalles con un telescopio de iniciación. De Júpiter podemos distinguir sus bandas gaseosas, pero no sin dificultad. De marte no esperemos mucho más que ver su color rojizo. Incluso del sol podremos ver algunas manchas, pero poco más, a no ser que adquiramos un telescopio especializado y extraordinariamente caro (ATENCIÓN: Nunca mirar el sol por un telescopio sin un filtro especialmente diseñado para ello. Provoca ceguera instantánea!!). A excepción de estos cinco astros, que tienen un tamaño y brillo aparentes muy grandes, poco debe esperar el lector primerizo de la experiencia de mirar a través de un telescopio.

Quiero presentar en este momento de la lectura mis más sincero respeto a los astrónomos visuales, pues seguramente pensarán (con razón, sin duda) que la astronomía visual es mucho más que eso, pero este es un párrafo escrito para aquellas personas que en algún momento me han pedido mirar a través de mi telescopio teniendo una expectativa que nunca se cumplió. Para ellos también creo que debe haber el mismo respeto.

Pasaron los años y se asentó la tecnología de las cámaras digitales, las monturas electrónicas, internet y su conocimiento colaborativo… y con ellas llegó también una revolución al campo de la astrofotografía. En poco tiempo fue relativamente sencillo y barato hacerse con un equipo astrofotográfico decente y en 2004 fue lo que hice. En la sección equipo se puede ver el equipo que actualizo actualmente, el cual difiere de muy poco del que adquirí por entonces. Por suerte los aparatos astronómicos son muy caros pero son muy duraderos.

Una vez tuve mi equipo empecé a probar a tomar fotografías. Las primeras experiencias fueron bastante decepcionantes. Tanto que si no fuera por la gran pasión que me movía, habría tirado la toalla. Han sido (y son todavía) muchas noches de grandes expectativas con resultados muy pobres. He querido escribir un articulo específico explicando por qué la astrofotografía no es fácil, dedicado a aquellos entusiastas de la astronomía que se planteen dar el paso hacia la astrofotografía. Es un articulo que no es especialmente motivador, pero creo que es justo que sea así, pues como he dicho el equipamiento necesario es muy caro (mi equipo está en torno a los 6000€ de inversión, pero muchos de los equipos de los grandes astrofotógrafos rondan los 100.000€) y la dedicación necesaria es muy sacrificada (no olvidemos que esta afición te obliga a pasar gran parte, si no toda la noche, despierto y los conocimientos necesarios para entender como actuar en cada situación son muy profundos).

No soy soy astrofísico, ni físico. De hecho no siempre me siento cómodo diciendo que soy astrónomo, pues los astrónomos tiene conocimientos sobre el universo a los que yo no llego, ni me he interesado demasiado. De lo que sí estoy seguro es de ser aficionado a la astrofotografía. Y soy un aficionado muy motivado. También soy muy metódico y me encanta optimizar los procesos, lo cual me es muy útil para esta afición pues, además, no soy rico.
Esto me ha llevado a buscar siempre el balance entre comprar el equipamiento mínimo necesario, con la mejor relación calidad-precio que me pueda permitir e intentar optimizar la compleja que se necesita para conseguir reducir al mínimo el tiempo que tenga que estar sentado frente al telescopio porque…tampoco soy soltero. Tengo pareja y dos hijos y no quiero que se olviden que ese señor encapuchado que se encuentran deambulando por la terraza de casa es su familia. Por ello y por otras cosas también, dejé aletargada esta afición entre 2011 y 2017.

Ahora, como digo, he vuelto a retomar la afición y en el proceso de actualizar mis conocimientos he decidido realizar el proyecto de optimización mas grande en el que me he embarcado hasta la fecha, que es el de conseguir tener un equipo astrofotográfico polivalente, de calidad, fiable, ligero y fácil de utilizar. Si estas líneas las está leyendo un astrofotógrafo seguro que pensará que soy demasiado pretencioso, y la verdad es que asumo que así es, pero creo que es mejor ponerse un objetivo difícil que conformarse en algún momento, cualquiera que sea éste. En la sección artículos se pueden encontrar mis progresos en este campo. Los retrocesos y errores he preferido obviarlos, no porque no quiera enseñarlos, sino porque no hay almacenamiento en la nube capaz de albergar tal cantidad de despropósitos. He intentado escribir mis artículos de manera que puedan ser interesantes tanto para desconocedores de este campo, como para astrofotógrafos. Espero no haberme quedado a medio camino y parece aburrido para todos. También he intentado que dichos artículos sean lo más precisos posibles, y por ello invito al lector avanzado a que me contacte si considera que hay en ellos algún fallo o error.

He de advertir que estos artículos no son fruto de un profundo conocimiento de la astrofísica, ni de la tecnología de los sensores CCD, si no de las experiencias que ido acumulando durante los años que he ido practicando esta afición, y de la lectura de artículos, debates en foros, etc… De todo ello he ido sacando mis propias conclusiones y por tanto el lector debe tomar mis artículos como «mi versión de los hechos». Quiero hacer esta aclaración desde un principio para dejar claro mi respeto hacia el trabajo de muchos astrónomos, con conocimientos infinitamente superiores a los míos, que dedican parte de sus paginas web a hacer divulgación científica.

Estoy abierto a cualquier crítica e invito a cualquier lector a que contacte conmigo para comentar todo aquello que considere mejorable. falta mail

Finalmente, invito al lector a visitar mi galería, aunque seguramente ya habrá pasado por allí, pues suele ser el primer lugar que cualquier curioso de esta afición quiere visitar. En ella encontrará el resultado último de todo el esfuerzo que he comentado que es necesario para cada imagen. He intentado acompañar las imágenes con la mayor cantidad de datos técnicos que he podido, para que el lector decida si le aporta algo, o simplemente para dar cuenta de la cantidad de parámetros que se deben tener en cuenta.